愚人节,送Ta最应景的礼物

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路过一片碎石地,或者一处煤堆,你可曾有过被其中点点金光吸引的时候?不少人被这些闪耀着黄金光芒的小颗粒戏耍过,连著名的英国探险家约翰•史密斯船长也不能免俗。在17世纪初,约翰•史密斯船长送了一整船含有这种金色颗粒的岩石到伦敦,作为探索弗吉尼亚奇克哈默尼河的战利品,但伦敦方给出的检测结果却让人失望——这只是一堆毫无价值的“愚人金”而已。

约翰•史密斯船长与他当年绘制的弗吉尼亚地图。图片来源:Wiki Commons;National Library of Medicine

约翰•史密斯船长与他当年绘制的弗吉尼亚地图。图片来源:Wiki Commons;National Library of Medicine

愚人金是什么?它是地球上最常见的硫化物矿物,正式的名称为黄铁矿,英文名为pyrite。正如它的名称,愚人金的化学成分是二硫化亚铁,与黄金一点儿关系也没有,但是它金黄的颜色,以及像黄金一样的闪亮金属光泽,使得一般人稍不小心就会被它所蒙蔽。

为了防止被同样看过本文的朋友愚弄,这里还要传授一下区分黄铁矿与自然金的方法:黄铁矿硬度很高,莫氏硬度可达6 – 6½,所以一般的小刀都伤不了它分毫,而自然金的硬度只有2½ – 3,可以用小刀切开;黄铁矿性脆,一锤下去会碎成粉末,而自然金却有很好的延展性,一锤之后会变成一张金饼;此外,自然金在不带釉面的白瓷板上划出来的条痕是依然是金色,而黄铁矿划出来的条痕是绿黑色,这也是区分二者的重要方法之一。

虽然与黄金相比,黄铁矿的价值可以忽略不计,但是它并非总是一文不值。黄铁矿是重要的化工原料,造纸业大量使用的二氧化硫与化工普遍使用的硫酸基本上都是由黄铁矿生产,而且,其中伴生有微量的金、银等贵金属,也可以综合利用。在铈铁合金打火石发明之前,黄铁矿经常被用作火石,与燧石一样。而玩过矿石收音机的朋友应该都知道,黄铁矿也是可供选择的检波器材料之一。(不知道有多少朋友像我一样,年轻的时候在各大中药店奔波,只为寻找一块像样的自然铜——其实就是黄铁矿?)此外,黄铁矿的美丽也没有被人们所淡忘,从维多利亚时期开始,就开始生产所谓的白铁矿首饰(白铁矿属误用),即将黄铁矿切出很多反光的小面,镶嵌于银质或者镀银的廉价首饰之上。

一件维多利亚时期的白铁矿/珍珠胸针,金色反光颗粒由黄铁矿制成。图片来源:Wiki Commons

一件维多利亚时期的白铁矿/珍珠胸针,金色反光颗粒由黄铁矿制成。图片来源:Wiki Commons

当然,自然控们应该会更喜欢黄铁矿晶体加工过时的样子。黄铁矿属等轴晶系,在热液矿脉中经常能够形成完美的晶体,例如标准的立方体、八面体、五角十二面体、四角三八面体、或者它们的聚形、双晶;而在沉积岩中,他们可以形成各种形状的结核,圆形的、饼形的,不一而足;黄铁矿还经常参与化石的形成,这样形成的矿物-化石双料标本的美丽更是让人叹为观止。

秘鲁的八面体黄铁矿,西班牙的立方体黄铁矿,产自葡萄牙的铁十字率双晶(由两组五角十二面体组成)黄铁矿以及产自英格兰的黄铁矿化菊石。图片来源:Carles Millan,Rui Nunes and Amo Wang

秘鲁的八面体黄铁矿,西班牙的立方体黄铁矿,产自葡萄牙的铁十字率双晶(由两组五角十二面体组成)黄铁矿以及产自英格兰的黄铁矿化菊石。图片来源:Carles Millan,Rui Nunes and Amo Wang

还是莎士比亚老师说得好,“不是所有闪光的东西,都是金子。”同样,宝贵的东西,也未必要真值钱。在愚人节能收到这样的礼物,想必Ta得知事实的真相之后,除了少许失落之外,更多的,是会对用心的你,以及大自然增添一分热爱吧?

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