打狼抓错哈士奇?

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打狼错抓了哈士奇?最近上演在鲁西南某地一出出“杀破狼”的活剧十足吸引住了人们的眼球。先是野狼吃人,又有追杀吃人狼,再演活捉母狼,最后发现活捉的狼似乎是一只哈士奇。不少网友不免高呼:“这也太狗血了吧!怎么能把宠物狗认作狼呢?”

3月26日下午,山东警方再度击毙一只疑似狼的动物,但随后就有村民称,事发当天自家丢了一只哈士奇。图/齐鲁网

3月26日下午,山东警方再度击毙一只疑似狼的动物,但随后就有村民称,事发当天自家丢了一只哈士奇。图/齐鲁网

狗,还是狼?

狼是狼,狗是狗,当然不是一码事,相信大多数人会这样想。然而在动物学家那里,狼还是狗甚至是一个伪命题——狼就是狗,狗就是狼。二者在生物学上是同一个物种。

这话要从大约1.5万年前说起。那时的人类刚刚告别了狩猎、采集,有上顿没下顿的生活。随着我们的祖先对大自然的认识和了解逐渐增多,尤其是各种工具被发明出来之后,农业出现了。地球上出现了第一批大规模种植作物,定居生活的哺乳动物。这不但改变了我们自己,同时也改变了很多动物的命运。最先享受到人类定居农业生活好处的动物可能是老鼠,它们不必再在荒野中艰难求生了,人类的村落既给老鼠提供了遮风避雨的住所,同时,储粮、厨余甚至生活垃圾都能为这些动物提供取之不尽的食物。

被老鼠吸引而来的,还有其他的动物。其中,就有灰狼。在那时候,灰狼是一种遍布北半球的动物,总数可能比当时的人类还要多。对我们的祖先来说,灰狼是一种让他们心情复杂的动物。虽然看上去跟人类几乎毫无共同之处,但是这些与自己如影随形的四足动物实在不简单。灰狼跟人类几乎吃一样的食物——小动物、大动物、浆果、植物的根茎,甚至昆虫;灰狼跟人类几乎共享一片栖息地——草原、森林;灰狼跟人类几乎有着相同的社会模式——严密的等级制度、复杂的交流方式、高效的集体捕猎。在人类之前的历史里,要么我们吃狼,要么狼吃人类,爱恨交织。

灰狼的分布范围,绿色区域为现今灰狼的活动范围,红色区域在过去可见,但当下已无法见到这种动物的踪影。图/Wiki commons

灰狼的分布范围,绿色区域为现今灰狼的活动范围,红色区域在过去可见,但当下已无法见到这种动物的踪影。图/Wiki commons

后来,人类有了与狼相处的新方法。那些被老鼠和人类的食物吸引到村落附近的胆大的狼找到了新的谋生途径,而人也可以更近距离的接触这些动物。科学家们相信,在亚洲的远东地区,最早有人类尝试把狼的幼崽带回家饲养——择其善者而养之,择其不善者而杀之。逐渐,灰狼基因中的野性逐渐被人选择掉了,这些“家养狼”越来越乖巧。不要以为这是个非常漫长的过程。1959年,前苏联动物学家贝尔耶夫开始了一项重现人类驯化狼的实验。他的驯化目标是历史上从未被驯化的银狐,通过40年,超过50代不间断的选择,大约80%的银狐从惧怕人类的野物变成了可以在主人怀里撒娇的宠物。我们已经可以称之为“狐狸狗”了。(关于银狐的驯化,详见: 《亲不亲,看基因》

相信最早的狗并不是人类的宠物,而是工作伙伴,那时的人类还没有余粮浪费给纯粹的玩物。实际上狗跟人合作的很好,正如前所述,我们之间有很多相似之处,使得狗可以很好的融入人类社会。在2004年5月21日出版的《科学》杂志发表的一项研究中,科学家们对来自世界各地的85个品种的狗和8只来自不同地区的灰狼的基因组进行了比对。研究结果表明,来自东亚的沙皮、柴犬、秋田犬和松狮,来自非洲的非洲猎犬,来自西伯利亚的哈士奇和阿拉斯加雪橇犬,来自中亚的阿富汗猎犬和萨路基犬是现存犬种中历史最悠久的。而其他76种犬的历史平均不超过400年。

图为对85个犬种的基因组分析    图/Science

图为对85个犬种的基因组分析 图/Science

(大图看 这里

熟悉宠物犬历史的朋友应该能理解这一点,实际上现在被人们定义的400多种宠物犬的绝大部分,都是维多利亚时代之后的事。在维多利亚时代的英国,贵族以饲养宠物狗为时尚,越是那些娇弱奇特无法自食其力的特征越能彰显主人的殷厚家底。因此,越来越多的“变态”特征被用近亲交配的方式选择了出来。比如今天斗牛犬地包天、大宽脸、八字腿,而只是一百多年前这个品种还是看上去挺正常的大狗而已。

如今宠物犬的种种特性,如果放在野生狼的群体里,是不可能出现的,因为如果狼有着这些或幼稚或病态的体貌和秉性,是肯定无法在残酷的大自然中生存下来的。

狼和狗的差异在哪?

1.5万年的驯化让狼改变了多少呢?有分子生物学研究发现,二者平均基因组的差异大约是2%,然而不同的灰狼亚种和不同的狗品种之间的差异,往往会超过2%。另一方面,狼和任何品种的狗(只要不是体型相差太大而无法交配)都可以任意杂交,产生健康的后代。因此从生物学的角度讲,狼和狗其实是一个物种。而狗为什么形态如此多样,这也是当今遗传学家感兴趣的一个热门话题。

左图为狼,右图为哈士奇,在这场关于“狼、狗差异”的全民大讨论中,二者的确切区分结论到底是什么? 图/网易

左图为狼,右图为哈士奇,在这场关于“狼、狗差异”的全民大讨论中,二者的确切区分结论到底是什么? 图/网易

既然狼和狗是同一个物种,那有什么可以区分二者的吗?事实上,当它们长相相似时,相对确切的区分只有一个。前苏联动物学家伊尔金在上世纪三四十年代测量了大量狗和狼的颅骨,发现狼的眶角(眼眶上下缘切线与颅顶切线的夹角)为40度-45度;而狗的眶角更大,为53度-60度。直观的说,就是狼比狗相比拥有一个更宽扁的脑袋。除此之外,狼身上的任何特征,包括体型、体貌、毛色、眼色、姿态、嚎叫都可能出现在狗身上。相信即便是出色的动物分类学家,也无法一眼区分狗和狼,特别是并不是所有的狗都是京巴或者吉娃娃,野狼本身身材、毛色、眼色又有很多不同。哈士奇、阿拉斯加雪橇犬、阿尔萨斯狼犬等等更是与狼玩找不同游戏的好材料。

当狼和宠物狗品种长相相似时,确切的区分其实只有一个:根据它们的眶角差异来判断。

当狼和宠物狗品种长相相似时,确切的区分其实只有一个:根据它们的眶角差异来判断。

虽然现在狗的大部分体态秉性绝对不适应自然生存,但是现在人类已经成了地球上存在过的最强大的生物之一,有了人类的荫护,狗得以在世界上繁盛起来。据估计现在世界上有超过3亿只狗,几乎可以肯定是地球上数量最多的食肉目动物。而狗的野外亲戚——狼的日子就不那么好过了。

由于跟人几乎分享相同的栖息地和食物,作为人类的最直接对手,那些没有接受“招安”的灰狼,差不多被人斩尽诛绝了。地球上现存灰狼数量只有十万头左右,华夏大地更是少到了只有6000头,而北京市仅仅登记在册的宠物狗就超过60万头。如此一来,曾经深深影响了人类文化的狼,如今几乎只剩下传说了。曾经发生过屠户与两头狡猾的狼智斗故事的山东,根据2009年出版的权威的《中国兽类野外手册》,已经没有了野狼的踪迹。此次出现的吃人狼,则很有可能是从动物园或者饲养场逃逸的圈养狼。这也难怪几代人没有遭遇过野狼的山东人在碰到狼讯的时候会如此紧张。不过,这种紧张的花絮只是千万年来人与狼故事的一个余音罢了。未来,人与狼只会在卧室和客厅里有所交集,毕竟,狗仍旧可以称作是狼。

参考资料:

[1] Heidi G. Paker etc. Genetic Structure of the Purebred Domestic Dog SCIENCE Vol 304,P 1160-1164
[2] N.A. Iljin,”Wolf-dog Genetics”, 1941
[3] Identification Chart:Is it a wolf, a wolfdog, or is a dog?
[4] Andrew T. Smith, 解焱 《中国兽类野外手册》 湖南教育出版社2009年10月第一版
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