4G手机的最大危机:电池

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看看你手中的智能手机,你最喜欢它的哪一点?是它简洁美观的外形设计,华丽易用的用户界面?还是它的高清大屏,海量应用,云端服务和4G网络支持?当然,你的答案很可能是:以上全部。我们喜欢手机的操作系统、清晰的屏幕和那些打发无聊时光的娱乐应用们。

但是我们都错了,仔细想想,我们对自己手机的爱都源自于一点:它能在我们需要它的时候发挥作用,也就是说,它必须有电让我们去使用它。无论多么优秀的手机,都会在几次红色电量提醒之后自动关机,然后就变成了一块毫无用处的砖;无论手机的屏幕、CPU和内存有多么优秀,跑分多么高,如果它的电池只能支撑半天时间,也不会有消费者愿意购买它。所以,手机的电池才是它最大的限制所在。

就在上周,美国的J.D. Power and Associates咨询公司发布了2012年智能手机用户满意度调查,调查结果显示:电池寿命是决定用户是否喜爱自己的手机的最重要因素之一。4G手机的用户满意度明显低于3G手机用户,很大程度上是因为4G手机的待机时间较3G手机短;而且,在4G手机用户中, 电池是否给力也成为了用户是否会继续购买相同品牌手机的决定性因素——所有给手机的续航时间打了十分的用户都表示下次会继续购买同一品牌的手机。

其实,日渐不够用的电池已经是智能手机界的一个关键性问题,也将是在未来数年中困扰各大手机厂商的最大问题,甚至有可能威胁到后PC革命的成功。每年,手机的主要部件性能都在呈几何状增长,但是电池是惟一的例外。手机厂商们给产品添加了更亮的屏幕、更快的处理器和更高端的网络支持,但更耗能的它们却往往卡死在了那不争气的电池上。

4G LTE网络的推广让电池问题完全暴露了出来,当用户抛弃3G手机和非智能手机转而使用4G手机时,会非常明显地感觉到电力枯竭,这是一个两难的问题:更短的电池寿命换来更快更好的网络服务,你愿意吗?参与本次调查的用户更多地回答“NO”。我也举双手双脚同意——要是使用LTE网络需要我比以前早一个小时给手机充电,那我还是坚守3G好了。

所有造手机的人都会告诉你:电池的问题在于,它不遵守摩尔定律。电池是一项化学技术产品,科学家在制造电池之初就已经对其进行了许多优化,这让后人对电池的改进只能以量化增长,体积变成了电池的最重要指标。就像《大众科学》资深编辑赛斯·弗莱彻在《瓶装闪电:超级电池、电动汽车和新型锂经济》中说的,电池工业的大多数创新都发生在电动车领域。只有够大的电池才能有发挥的空间。

那么手机制造者们该怎么做?显然他们不能舍弃4G。即便我们都不愿意牺牲手机的电池寿命,但人们对更快网速的追求是没有止尽的,运营商和制造商们也已经开始建设4G网络。虽然约翰·格鲁伯(著名果粉、首位透露iPhone3GS命名的人)说苹果公司为了保证电池寿命不会在下一代iPhone上使用4G 网络,但我坚信标榜领先的苹果不会冒这种落于人后的风险。当然,如果有哪个公司能够解决4G手机的耗电问题,那一定是苹果,毕竟苹果比其他竞争对手花了大得多的价钱研发节电技术,而且苹果在新iPad上也展示了他们对4G网络和电池寿命的平衡之道。

但问题在于,在iPad上苹果可以用增加电池重量来保证其续航时间,那在体积小得多的iPhone上他们要怎么做到?显然他们不能牺牲iPhone 5的体积去安上一块庞大的电池。如果苹果能够做到,那么iPhone对LTE网络的过渡将是天衣无缝的,如果不能,那么很有可能iPhone 4S会比iPhone 5更受欢迎。

当然,随着时间推移,LTE网络覆盖范围会逐渐增加,4G芯片也会逐渐改进,未来的4G网络不会像现在这么耗电,最终4G手机的待机时间可以跟3G手机一样。但我们绝对不能让手机电池的寿命保持在这样的低水平上。J.D.Power公司的调查显示电池已经成为了手机用户满意度最低的部分,电池工业仍有巨大的发展空间。

可以确定的是,无论是谁,只要他解决了手机电池问题,就能获得超乎想象的巨大收入。电池会不会成为我们永远的障碍呢?但愿不是。

本文编译自: pandodaily

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