你好,我是工作站!

from 果壳网 guokr.com – 果壳网 http://www.guokr.com/article/109162/

工作站的“前世今生”

我是谁?我的英文名叫做Workstation,于是中文名很直白——工作站。简单说,我就是电脑的一种为了特殊的运算要求专门加强了某些性能,专门完成普通电脑不能或很难完成的任务的电脑。

https://i2.wp.com/img1.guokr.com/gkimage/wo/bo/hl/wobohl.png

IBM的1620工作站
来跟我看看我们家族“超简史”。我的家史其实和整个人类计算机的历史相始终。最早的工作站可以追溯到1959年IBM的1620,不过他确实有点弱,连10进制加法表都需要驻留在内存里,也没有漂亮的“脸面”显示器,需要用纸带打孔卡输入/输出。 1973年,施乐的“奥托”被认为是现代意义的第一台工作站。到了1980年代,我们进入了大发展时期,仅仅在1989年一年,就诞生了45000台SUN“ SPARC”工作站兄弟。1990年代,Intel成了硬件的老大,而微软则成功武装了我的大脑,特别是进入21世纪以后,不管是什么电脑,都拜Intel所赐,玩起了多核,我看上去和PC越来越像了,甚至有像笔记本电脑一样的“移动工作站”。好在我们家族经过几十年的积累,有很多“独门”绝技一脉相承,像什么无盘工作站、瘦客户机、高端3D显卡、SCSI接口存储、海量RAM、64位处理器、高效冷却系统等等。当然后来PC上也学了些皮毛,不过,我们所做的工作始终是PC什么的望尘莫及的。

说起我们家的家史,还有过一段好笑的“3M”时代。上世纪80年代初,高端工作站都以满足“3M”为荣:1MB内存、1M分辨率显示(约1000X1000)和1M(百万次)每秒浮点计算性能。现在看上去简直爆弱了,不过要知道1981年IBM PC仅有16 KB内存,黑白文本显示,每秒1000次浮点运算功能,加上8087协处理器才能每秒3万次。比尔盖茨在1982年还说过:无论对谁来说,640K内存都足够了……当时我们还有第4个“M”的梦想:价格低于1 Million美分(1万美元),直到1980年代末,一台配置6Mhz CPU、8MB内存、1024 x864分辨率15英寸单色显示器的主流工作站售价还是1.5~10万美元……这个“M”梦想直到1990年代中才实现。

自我解剖:我和你的个人电脑有何不同

https://i1.wp.com/img1.guokr.com/gkimage/yv/wd/yz/yvwdyz.png

工作站的内部结构
有人说现在PC越来越强大,完全可以接我们的班。很多人将高端PC升级CPU、显卡、内存,想当做工作站用进行大规模的专业运算,结果呢——等待他们常常是渲染失败或直接宕机!我的身体中每一个“器官”,名字听起来和PC的没什么两样,但实际上标准要严格得多。让我来自我解剖一下,不是自夸,让大家看看青龙偃月和西瓜刀的区别!

强大的心脏:至强多核多路CPU稳定澎湃
大家都说处理器是电脑的心脏,我们上世纪就标配“多核”心脏了,现在是更强更稳定的多核多路处理器,例如ThinkStation S20支持至强六核处理器,D20更支持两个至强。

超大肺活量:海量+ECC纠错内存
如果把处理器比作心脏,那内存可以看作是随时提供氧气“肺”了。PC由于32位操作系统的缘故,一般仅支持3.2G内存,而我们早就是64位系统,如ThinkStation最大支持192GB(受Win7限制)ECC内存,还能自动检测和纠正错误,相当于对“数据空气”的过滤,不怕什么PM2.5。

超级大胃王:海量Raid、SATA、SSD
有“食量”才能有干劲儿。PC硬盘容量通常只有几个TB,而我们的硬盘则是容量高达几百TB,而且“消化”速度比PC的快的多,Raid、SCSI、SSD等各种专属技术都让PC垂涎三尺。

高智商大脑加三头六臂:专业显卡,多屏显示
现在很多游戏PC对于自己的显卡沾沾自喜,我笑了。PC显卡在DirectX方面也许还不错,不过我们的专业显卡“智商”比他们的高多了——OpenGL硬件加速,而且有超高屏幕分辨率和多头输出,举个“栗子”炫耀一下:ThinkStation D20装备的NVIDIA Quadro显卡,可输出双路2560×1600分辨率,最多可输出5个独立显示屏。

武装到皮肤,全天候作战:防尘、耐热、防湿、防辐射
PC是躺在家里的乖宝贝,我们的工作单位虽然不会是沙漠、雨淋、极地这样的恶劣环境,但是任何的风吹草动都“伤不起”啊——连续运行几天的科学计算或图像渲染要推倒重来,或者就是金融、电力系统的全面混乱!因此我们的外壳具有良好的防尘、耐热、防湿、防辐射性能,还具有极佳的散热系统。PC半年就灰尘满面,我们连续运转几年还是容颜依旧。

读书破万卷,证书一大堆:广泛ISV认证,稳定兼容各种专业软件
很多软件装在PC上总会有些小Bug,当然,原因有可能是来路不正。任何软件想进入我们的“身体”中运行,都需要先进性极为严格的多种ISV(独立软件厂商)认证,不管是什么Adobe、Autodesk、Ansys、Avid,我和兄弟姐妹都进行了长时间的试验,保证了100%兼容和稳定。

这位看官说我连重启按钮都没有?哈哈,因为我压根就没有重启的必要!PC你行么?

我们的神秘“工作单位”

由于我们功能强大、表现稳定,还总爱7X24小时加班,所以特别受欢迎,尤其是金融、医疗、多媒体动画、能源勘探、科学教育、工业设计和制造等领域,那是人见人爱啊!

https://i0.wp.com/img1.guokr.com/gkimage/ui/oy/lm/uioylm.png

联想ThinkStation D20工作站
比如说我自己吧,大名叫联想ThinkStation D20工作站,现在供职于BTI。什么?你不知道BTI是哪?这可是好莱坞大片《变形金刚:月黑之时》、《野蛮人柯南》和《蓝精灵》的3D制作方喔!每一帧栩栩如生的高清动画背后,都是我没日没夜的密集型工作!《变形金刚》每周要渲染1万个高清帧,包含难度最高的镜头,数据高达3TB!在一个包含21个毛发系统的场景中,有14万个单独的“毛发”字串符,这是一项艰巨的人物,我得5分钟才完成一帧,开始工作在70台高端PC集群上进行,结果直接死翘翘!换成我和30个兄弟才合力完成。

https://i1.wp.com/img1.guokr.com/gkimage/qd/na/6n/qdna6n.png

工作站在《变形金刚:月黑之时》的后期制作中大显身手
现在,我的兄弟姐妹们也都供职于重要部门,是真正“白骨精”。我有很多兄妹在国家电网调度中心工作,为全国88%的国土调度供电,涉及10亿人的生活,每秒要接收和分析海量数据,分分秒秒保证实时调度、一体化协同调度和应急指挥调度!还有还有,前段时间,中国科学家在龙年元宵向世界奉上的厚礼——由嫦娥二号月球探测器获得的7米分辨率、100%覆盖全月球影像图,那是相当于用96只单眼组成的复眼去观察月球,把这么多的数据变成图像,也有我的多为兄弟在默默的奉献

除此以外,我们家族中还有很多人就职于科研、军工等涉密机构,所以和大家见面的机会很少啦。不过,现在流行的云计算,也有我们的幕后功劳,当你在享受各种便捷的IT服务时,不要忘了我们的存在啊。

现在,你该了解我和我的家人——工作站家族了吧。未来,无论我们的身形如何变化,我们的性能肯定会更强大……我突然想起了那句经典的电影台词“能力越大,责任越大”,我的名字就是我生命的最好诠释啊——工作,站。

Advertisements

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 更改 )

Connecting to %s