如果安卓是“偷来的”,那么iPhone也是

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糟糕的艺术家去模仿,伟大的艺术家去偷窃。街头艺术家Banksy 是不是和乔布斯有异曲同工之妙呢?

糟糕的艺术家去模仿,伟大的艺术家去偷窃。街头艺术家Banksy 是不是和乔布斯有异曲同工之妙呢?

根据史蒂夫·乔布斯的官方传记作者透露,2010年1月,乔布斯看到HTC生产的最新安卓手机时大发雷霆,并直接通知谷歌CEO埃里克·施密特:“我希望你们马上停止在安卓系统中使用我们的想法。”而在这之前,施密特也因为谷歌与苹果在智能手机领域的竞争而被迫从苹果董事会辞职。乔布斯也曾发誓他会“不惜一切代价击败安卓”,哪怕花光苹果的400亿现金也要“纠正这个错误”。

乔布斯将安卓称作是一款“偷来的产品”,但是在科技创新领域,所谓“偷”是一个非常模糊的概念。说是“偷”、“抄袭”或“借鉴”不过是见仁见智,最重要的是那些真正优秀的想法能迅速应用到各种最新的移动终端上,让消费者真正从科技创新中获益。

最近苹果与各大智能手机厂商之间闹得沸沸扬扬的专利大战与上世纪八十年代末的“图形用户界面”之战很是相像,彼时法院判决苹果“麦金托什机”上图形用户界面的关键要素不在版权保护范畴之内,也因此苹果输掉了那次专利之争。二十年过去了,现在的法庭对软件专利的重视程度更高,让苹果和其他厂商都有了更多的法律武器,但再这样不依不饶地战下去,最终结果很可能是N败俱伤。

事实上iPhone也不是一款全部由乔布斯的苹果原创的产品,而是一款过去十数年间智能手机领域创新成果的集大成之作,其中大部分技术思想的诞生地都不是库比蒂诺(苹果总部所在地),比如iPhone乃至所有触屏手机的灵魂——多点触控技术。多点触控技术的发明可以追溯到二十多年前,第一款带有多点触控功能的设备是在上世纪八十年代制造出来的,其制造集合了无数研究者和商业公司的力量,没有这些前辈们的努力,也就不可能有iPhone。更何况自从安卓系统发布之后,苹果也从中借鉴了许多谷歌的想法。下面就让我们一起来了解一下触屏手机和多点触控技术的发展历史。

实验室阶段的多点触控技术

每一项高科技创新在被推向市场之前都会在实验室里酝酿很长一段时间,多点触控技术也不例外。据现在在微软工作的多点触控技术研究先驱比尔·巴克斯顿说,第一块具有多点触控功能的屏幕早在1984年就已诞生于著名的贝尔实验室,这块屏幕由鲍勃·博伊制造,他将一组透明的电容触控感应器放置在了一个CRT显示器上,让用户能用手指直接操作图形目标,并且屏幕的“反应时间很短”。

1991年就出现的“数字桌面”

1991年就出现的“数字桌面”

在接下来的二十年中,研究人员们为了创造出真正优秀的多点触控显示屏尝试了一系列的新技术。1991年,施乐公司的帕克研究中心(PARC)研发了一款名叫“数字桌面”(Digital Desk)的产品,可以利用投影仪和照相机在普通桌面上跟踪人的点击动作;之后又有一款名叫“DiamondTouch”的多点触控桌面诞生,同样利用了投影仪,但是它是通过将电流传导到用户所坐椅子的接收器上来实现触控传感;不久,纽约大学的研发人员杰夫·韩成功研发出了利用多点触控电容管的背投式屏幕。

在不断改进硬件的同时,研究人员们也在配套软件研发上下了很大功夫。在软件方面,最重要的部分就是创造一个能完全发挥硬件能力的手势跟踪“词库”。“数字桌面”配备了一款速写应用,允许用户以“捏”的手势改变图像大小;而在2003年,多伦多大学的研究者发表了一篇文章,介绍了一款桌面触屏系统,能让用户通过“轻弹”这个手势向其他用户发送目标。

杰夫·韩展示他的多点触控应用

杰夫·韩展示他的多点触控应用

2006年2月,杰夫·韩集合了之前的技术,创造出了一整套多点触控应用,并且在著名的TED访谈上进行展示,他研发的应用已经与我们现有的多点触控应用非常接近,可以通过手指捏放改变图片大小,有虚拟键盘进行输入,并且内置了一款交互式数字地图。

多点触控技术的市场化

2005年发售的Lemur音乐播放控制

2005年发售的Lemur音乐播放控制

2004年,一个名叫Jazzmutant的法国公司公开了一款名叫Lemur的音乐播放控制,这款产品被认为是世界上第一款进入市场的多点触控产品,Lemur可以在屏幕上配置一系列的虚拟按键、 滑块和其他用户界面要素,允许用户进行多点触控操作。Lemur在2005年正式发售,其发售价高达2000美元。

最终Lemur的市场份额被类似iPad这样的平板电脑所抢占,但是Jazzmutant现在已经改名为Stantum研发新的产品,并且在09年募集到了1300万美元的资金。

上文提到的杰夫·韩也努力地将自己的研究成果市场化,他在2006年创立了Percepctive Pixel(感知像素)公司,致力于制造大屏幕的高端触控设备,CNN就是他的用户之一。而DiamondTouch设备也于2006年正式推向市场。

微软的Touchlight

微软的Touchlight

微软在多点触控技术上也不甘落后,从2001年开始微软的工程师们就开始进行相关研发,04年,微软工程师安迪·威尔逊公布了一款利用相机和背投影机的多点触控设备Touchlight,大家应该记得电影《少数派报告》中那些神奇的屏幕操控镜头,那就是Touchlight想要达到的效果。威尔逊同时也是Microsoft Surface项目研发中的关键人物,Microsoft Surface是一款桌面触控系统,同样也可以让用户以拖拽和缩放手势操控屏幕上的目标,Surface于05年完成了硬件设计,并与07年中期正式推向市场,就在iPhone发布几个月之后。

另一个在多点触控设备市场化进程中扮演了重要角色的人是维恩·韦斯特曼,他的博士论文描述了一种复杂的触控输入设备,不同于我们在上面提到过的那些设备,韦斯特曼所说的设备并不是触控显示器,而是一种严格的输入设备。他与约翰·伊利亚斯一同成立了FingerWorks公司,制造了一系列多点触控键盘并推向市场。2005年FingerWorks被苹果公司收购,韦斯特曼和伊利亚斯也成了苹果的员工,他们的研究成果不仅被应用于iPhone和iPad上,也为Mac系列电脑上那越来越精巧的触控板做出了巨大贡献。

触屏手机的发展历程

微软的Touchlight

微软的Touchlight

IBM公司出品的Simon手机被广泛认为是第一款触屏手机,虽然Simon只装配了单点触控的黑白屏幕,但Simon上已经拥有我们现在使用的很多触控智能手机功能,比如日历、地址簿、闹钟和email功能,用户也需要通过虚拟键盘进行拨号,在其email应用中甚至可以点击号码直接拨号。

Simon并没有获得成功,但触屏手机技术一直在飞速发展。21世纪初,触屏手机用上了彩色屏幕、手机内置应用和内置相机,但仍然停留在用触控笔操作的单点触控阶段,传统实体键盘手机仍旧占据主流。2005年4月,Neonode公司发布了N1m手机,虽然这款手机不像iPhone那样精致,但是它仍旧有许多值得一提的功能,N1m几乎全部通过虚拟按键进行输入,并且支持滑动手势,首创了“滑动解锁”功能——后来这项功能在iPhone上大放光彩。

更为精致的触控界面在2006年逐渐出现,06年10月,美国新思国际公开了Onyx手机,一款有了许多进步的概念手机,虽然Onyx并不是一款真正的多点触控手机,但是它是第一款能够区分用户手指和面部触摸的手机,并能够跟踪手指在屏幕上的滑动轨迹。Onyx还内置了电话会议功能、音乐播放器、互动式地图和日历。

2007年的LG Prada

2007年的LG Prada

06年11月,LG公司发布了LG Prada,这款手机也曾在市场上与iPhone争雄一时,其功能也与iPhone很相似——可以播放音乐、浏览网页、看照片、收发邮件等等,并且也通过虚拟键盘进行全部输入。07年1月,苹果正式发布了iPhone,LG指责苹果模仿了他们的设计。事实上LG的指责并不太站得住脚,虽然LG Prada与iPhone有许多相似点,但是毫无疑问iPhone有着更为精致的用户界面。

看了这些,你还觉得安卓如乔布斯所说是一款“偷来的产品”吗?

本文编译自: arstechnica

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